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L’avenir de la logistique : les robots et la quatrième révolution industrielle

L’avenir de la logistique : les robots et la quatrième révolution industrielle

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En septembre 2017, le Forum économique mondial a publié un rapport intitulé « L’avenir de la logistique : Robots and the Fourth Industrial Revolution ».

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Dans ce rapport, la logistique est décrite comme l’un des sept domaines d’intervention clés de la quatrième révolution industrielle (4IR), une transformation portée par les progrès de l’intelligence artificielle (IA), de la robotique, de l’Internet des objets (IoT) et d’autres technologies numériques émergentes.

Les révolutions ne sont pas des choses subtiles. Elles peuvent mettre des années, voire des siècles, à prendre de l’ampleur, mais une fois lancées, elles peuvent changer le monde en quelques mois.

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La première révolution industrielle a commencé vers 1750 et a transformé la société humaine en remplaçant le travail manuel par des machines motorisées. Ce billet de blog couvre les tendances en matière de technologie logistique sur la base des dernières recherches de ce rapport pour vous aider à garder une longueur d’avance.

Une brève histoire de la logistique et de la gestion de la chaîne d’approvisionnement

En tant que sous-secteur de la gestion de la chaîne d’approvisionnement, la logistique a souvent été considérée comme un centre de coûts, l’accent étant mis sur l’excellence opérationnelle pour réduire le coût du fret. Mais de plus en plus, sous l’effet de la quatrième révolution industrielle, la logistique devient aussi une source d’innovation essentielle, qui bouleverse les modèles d’entreprise, ouvre de nouvelles perspectives commerciales et améliore l’expérience des clients.

L’histoire de la logistique remonte au Moyen Âge en Europe, où les caravanes transportaient des biens et des personnes le long des routes commerciales en Asie et au Moyen-Orient. Au 18e siècle, le voilier est devenu le principal mode de transport des marchandises.

Ce n’est qu’au 20e siècle que nous avons vu les premiers signes de communications électroniques, lorsque les télex ont été utilisés pour la communication entre les entreprises. Ce sont les précurseurs de la logistique numérique d’aujourd’hui : l’utilisation de technologies informatiques pour accroître la productivité, réduire les coûts, diminuer les émissions et améliorer l’expérience du client.

Nous entrons maintenant dans une nouvelle ère numérique qui transformera encore davantage le secteur de la logistique.

Numérisation des processus commerciaux

Les entreprises de logistique numérisent les processus commerciaux tels que la gestion des stocks, le suivi des actifs et la gestion des commandes afin d’améliorer les niveaux de service, d’accroître l’efficacité et de réduire les coûts.

L’Internet des objets permet le suivi en temps réel des biens, des marchandises et des expéditions afin de fournir une visibilité tout au long de la chaîne d’approvisionnement. Ce suivi est étendu aux données provenant de capteurs et d’autres dispositifs situés dans les entrepôts, en transit et dans les ateliers.

Les entreprises peuvent ainsi analyser les données et réagir aux changements de la demande, de l’offre et d’autres facteurs. Bon nombre des plus grandes entreprises de logistique du monde investissent dans la numérisation pour stimuler la productivité et créer de nouvelles sources de revenus.

Compte tenu de leur taille, ces entreprises disposent des données, de l’expertise et des ressources nécessaires pour devenir des pôles d’analyse avancée.

La prochaine étape consiste en l’utilisation de la technologie blockchain en logistique pour sécuriser et tracer de façon infalsifiable les flux de marchandises.

Systèmes de stockage et de récupération automatisés

Les entreprises de logistique investissent dans des systèmes de stockage et de récupération automatisés (ASR) qui peuvent gérer les stocks, les marchandises et les conteneurs dans les terminaux portuaires et les entrepôts. Les systèmes d’IA peuvent analyser les données provenant de capteurs, de caméras et d’autres dispositifs pour aider les décideurs à optimiser l’utilisation de l’espace.

Les systèmes ASR sont conçus pour réduire les coûts de main-d’œuvre, améliorer la productivité et réduire les émissions en fonctionnant 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Ils peuvent également contribuer à sécuriser les marchandises contre les cybermenaces.

Les systèmes ASR sont actuellement utilisés dans les industries pharmaceutique et alimentaire et s’étendent à d’autres secteurs tels que la mode et les biens dont la chaîne d’approvisionnement est complexe, comme les automobiles.

La robotique dans la logistique

Près de 50 % des entreprises de logistique investissent dans la robotique pour automatiser des processus tels que la préparation des commandes, la gestion des stocks, l’emballage, etc.

Les véhicules à guidage automatique (AGV) sont déployés dans les opérations logistiques pour transporter les marchandises entre les entrepôts et les centres de distribution. Les AGV sont également utilisés dans les ports pour déplacer les conteneurs entre les navires et les terminaux terrestres.

Les AGV constituent un élément important du « dernier kilomètre » de livraison dans la chaîne d’approvisionnement, en particulier pour les opérations de commerce électronique qui dépendent de plus en plus de la livraison par colis, notamment dans les zones urbaines. La technologie AGV est également utilisée dans d’autres secteurs tels que les soins de santé, l’alimentation et les boissons, l’énergie, les mines et l’aviation.

Automatisation de la livraison du dernier kilomètre

La livraison du dernier kilomètre, c’est-à-dire la dernière étape de la chaîne d’approvisionnement entre un centre de distribution ou un entrepôt et le client final, représente actuellement environ 60 % des coûts logistiques totaux. Les véhicules de livraison automatisés ont le potentiel de réduire ces coûts de manière significative.

Cela prend plus de temps que prévu en raison de la complexité du défi, notamment en termes de réglementation et de sécurité. Le dernier kilomètre est également une question complexe, car les clients s’attendent à ce que les marchandises soient livrées à leur porte, souvent en moins d’une heure.

Les ADV sont actuellement utilisés dans des programmes pilotes dans un certain nombre de pays, dont Singapour, l’Australie, le Japon, l’Allemagne, la France, le Royaume-Uni et les États-Unis. La technologie sera testée dans le dernier kilomètre de la Coupe du monde de la FIFA 2022 qui se déroulera au Qatar.

L’impression 3D dans la logistique

Bien qu’elles en soient encore aux premiers stades d’adoption, les entreprises de logistique investissent dans l’impression 3D pour produire des biens tels que des emballages, des articles d’inventaire et des pièces de rechange. Les usines de fabrication traditionnelles se transforment en « usines numériques » qui peuvent être intégrées à des dispositifs IoT ainsi qu’au cloud computing et à l’IA pour optimiser les performances opérationnelles.

La chaîne d’approvisionnement d’une entreprise de logistique peut être considérée comme un réseau de nœuds interdépendants, chacun ayant un niveau d’automatisation différent. Le « cœur » d’une chaîne d’approvisionnement compatible avec la 3D est un réseau entièrement intégré qui relie tous les nœuds, de la conception et de l’ingénierie à la production et à la logistique.

À l’avenir, une flotte autonome de drones pourrait être utilisée pour l’impression 3D de pièces de rechange et d’autres biens destinés à être utilisés dans des zones reculées où l’impression 3D sur place peut être plus efficace que le transport de biens via une plateforme logistique centralisée.

L’avenir de la logistique est en effet prometteur, l’IA, la robotique et d’autres technologies numériques étant appelées à transformer le secteur au cours de la prochaine décennie. Pour garder une longueur d’avance, les entreprises de logistique doivent investir dans les données et l’analytique afin de gérer la complexité, de concevoir de nouveaux modèles commerciaux et de transformer leurs opérations pour devenir des organisations numériques d’abord.

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